如何评价唐朝在历史上的地位?是中国历史在世界上最强大最辉煌的时候吗?

中国历史上朝代众多,而汉唐两个朝代尤其为历史爱好者所追捧,甚至有人说,唐朝应当是中国历史上最强大最辉煌的时候。但笔者认为,这一问题讨论的空间还是很大的。


硬实力发展大起大落

首先,唐王朝的声势不是长盛不衰的,固然,从唐太宗到玄宗时期,征突厥,平高丽,唐军四处出击,胜利无数,风光无限。可是,公元755年的安史之乱,不仅终结了唐玄宗眼中的太平盛世,也彻底改变了帝国的内部结构。

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比如说,安史叛军在763年被讨平,可他们的余党仍盘踞于幽州地区,听调不听宣。为了制衡他们,唐政府不得不依靠扶植中原藩镇的力量来加以防卫。中央权威旁落,无论如何是不能称作盛世的。


另外,安史之乱后的唐中央政府,不仅要适当抑制桀骜不驯的地方藩镇,还得抽调大量人马与粮草对付西南的吐蕃与南诏。吐蕃军队屡屡北上,甚至把唐朝皇帝赶出了长安,从应对边疆危机的角度看,唐即使不是最窝囊的朝代,也与盛世是沾不上边的。

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软实力辉煌毋庸置疑

以上述说的,多集中于政治与军事两方面,这些算作一个政权的硬实力,既然唐政府的硬实力颇让人怀疑,那么软实力方面,唐王朝能否算是辉煌呢?


笔者认为,这应是毋庸置疑的。首先,以大家所熟知的唐诗为例,唐诗中讴歌山水风景的句子颇多,与宋代诗歌相比,唐诗更加注重对大自然的还原,而不像宋诗一样,处处流露出将风景“人化”的色彩。换句话说,唐代诗歌艺术是更加贴近自然的,没有了理学中强调内省精神的矫揉造作,这是唐诗在中国文化中最大的优势。

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其次,从理学发展脉络来看,固然,理学发展的巅峰在两宋,可理学肇始的重任,却是由唐代文人韩愈与李翱等所承担起的。


韩愈认为,道家注重虚无,佛家注重寂灭,同儒家对人伦的关怀不相容(《见《原道》),所以主张对儒学的重视与内容的改造扬弃,这些理论的探索,对理学复兴都是极为可贵的。


当然,韩愈等也在潜意识中吸收佛家的宇宙观等观点,并将其融汇到自己的思想当中。这些都为两宋的理学奠定了基础,也为其发展指明了方向,所以在理学发展史上,唐朝应当是一个辉煌的时代。


最后,唐代的市井生活也是丰富多彩的,其中尤以江南为重。江南有着淮河流域的天然防线,独立于中原纷争之外,而关中对江南地区物资的需求,更刺激了这一地区手工业与商业的发展。市民团体得以壮大,他们的精神生活也渐为士大夫们所接受。人们总是羡慕北宋张择端《清明上河图》中所描绘的热闹场景,却不知道,这样的景象,在唐中晚期就已成为了常态。经济生活的延续性,也在此多有体现了。

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参考文献:陈寅恪《金明馆丛稿二编》 生活·读书·新知三联书店

萧驰《诗与它的山河》 生活·读书·新知三联书店

王仲荦《隋唐五代史》 上海人民出版社

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